Motorsport Stories #11: Race of Giants!

1
motorsport-stories-#11:-race-of-giants!

Στη μαύρη λίστα του Μαΐου, θανάτων ανθρώπων σημαντικών για το motorsport, ήρθε φέτος να προστεθεί το όνομα του Αμερικανού, Bobby Unser.

Ο Unser πέθανε την Κυριακή 2 Μαΐου, πλήρης ημερών, σε ηλικία 87 ετών. Ήταν ένας Αμερικανός θρύλος των αγώνων αυτοκινήτου έχοντας επιτυχίες σε δύο από τους πιο παλιούς και σημαντικούς αγώνες των Η.Π.Α., την Ανάβαση Pikes Peak και τα Indy 500.

Γεννηθείς το 1934 στο Colorado Springs, ο Unser ξάπλωνε στο παιδικό του κρεβάτι και ονειρευόταν να γίνει ο “King of the Hill”, ο Βασιλιάς του Pikes Peak. Ο πατέρας του και οι δύο θείοι του, έφτιαχναν δικά τους αυτοκίνητα και συμμετείχαν στην θρυλική ανάβαση από τη δεκαετία του ‘20. Για την ακρίβεια, αν ανατρέξετε στα αρχεία των αποτελεσμάτων της ανάβασης που μετρά περισσότερα από 100 χρόνια ιστορίας, το όνομα των Unser εμφανίζεται τις περισσότερες φορές.

Βλέπετε μετά τον Bobby ακολούθησαν και άλλοι από το “Unserαίικο”, όπως ο αδερφός του Al και τα ανίψια του. Ο Bobby όμως άφησε το στίγμα του καλά χαραγμένο. Με 12 νίκες σε 15 συμμετοχές και 14 νίκες κατηγορίας, είναι ο πολυνίκης του Pikes Peak ακόμη και σήμερα. Ενώ την οκταετία από το 1956 έως το 1963 πήρε επτά νίκες εκ των οποίων οι έξι συνεχόμενες.

Αργότερα σφράγισε το οδηγικό του ταλέντο με τις τρεις νίκες στα 500 μίλια της Ινδιανάπολης και τις δεκάδες νίκες που οδήγησαν σε δύο τίτλους Champ Cars το 1968 και το 1974.

Έτσι στα 40 του ήταν ένα από τα κορυφαία ονόματα του αμερικανικού motorsport. Και τώρα που μας άφησε είναι τόσο σημαντικός για το motorsport της Αμερικής, που είναι μέλος στο Hall of Fame όλων των θεσμών στους οποίους έχει αγωνιστεί, έχει δική του συλλογή στο μουσείο Henry Ford και το όνομά του είναι δίπλα σε αυτό του Dale Earnhardt και του Mario Andretti.

Το 1978 λοιπόν, ο Bob Harper, ένας πλούσιος και εκκεντρικός dealer της Ford και της Lotus στο Χονγκ Κονγκ, αποφάσισε να γράψει ιστορία στην 25η επέτειο του Grand Prix του Μακάο. Ο Harper ήταν ήδη πολύ καλός στο να συγκεντρώνει σπουδαίους οδηγούς στο Μακάο, του οποίου τη διοργάνωση είχε αναλάβει.

Το 1978 όμως το τερμάτισε! Διοργάνωσε το “Race of Giants”, έναν αγώνα all star όπως θα λέγαμε σήμερα. Προσκεκλημένοι ήταν ο Striling Moss, o Phill Hill, o Jack Brabham, o Denis Hulme, o Mike Hailwood, o Dan Gurney, o Ταϊλανδός Πρίγκηπας Bira, ο Roy Salvadori και φυσικά ο Bobby Unser. Ο αγώνας δεν μετρούσε πουθενά και ήταν για να «ξεσκάσουν» οι κορυφαίοι και να παίξουν μεταξύ τους και προφανώς να πάρουν και κάποια έξτρα χρήματα. Ο Harper για να προσδώσει στο ενδιαφέρον είχε προσκαλέσει και τον Jacky Ickx, που ήταν ο νεότερος της παρέας και (οριακά) ακόμη εν ενεργεία στη Formula 1.

Όλοι είχαν στη διάθεσή τους Ford Escort MKII των 1.600 κ.εκ. και ο αγώνας ήταν ένα μνημείο… αγωνιστικής οδήγησης, χάρη στην μονομαχία του Unser με τον Brabham για το μεγαλύτερο διάστημα των λίγων γύρων που θα έκαναν οι συγκεκριμένοι οδηγοί. Στο βίντεο, το οποίο δημοσίευσε η βρετανική Duke Videos για να τιμήσει την μνήμη του Unser, λίγες ώρες μετά τον θάνατό του, μπορείτε να απολαύσετε αυτήν την μονομαχία καθώς και όλη την ατμόσφαιρα του αγώνα εκείνου.

Ο Jacky Ickx κέρδισε φυσικά τότε, όμως η νίκη του πέρασε απαρατήρητη σχεδόν (και αυτή), από το πάθος των γηραιότερων πρωταθλητών που έμοιαζαν να στραμπουλάνε τα Ford Escort σε κάθε μέτρο του σιρκουί πόλης της Guia.

ΠΗΓΗ: